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1727年3月20日 牛顿逝世

  牛顿1642年12月25日生。
牛顿

  少年时代的牛顿就表现出手工制作精巧机械的才能。在英国柯斯达大教堂里,至今仍安放着一座太阳钟,类似中国的“日晷”。尽管它凿刻得还很粗糙,但已表现出牛顿少年时期的聪慧和理想。
  由于生活贫困,母亲让牛顿退学回家务农,但他仍然把心思放在读书上。舅父发现他不学着干活养家,就对他说:“还是回去念你的书吧!要么你是个无所事事的大废物,要么你是个大天才!”
  于是,牛顿来到剑桥大学三一学院求学。他发誓,要把毕生精力贡献给科学事业。他刻苦攻读数学、物理学、天文学等课程,接受了哥白尼、开普勒、伽利略、笛卡尔的自然科学理论和研究方法,这为他以后的科学研究奠定了扎实的理论基础。
  牛顿在剑桥大学获得学士学位和硕士学位后,留校出任数学教授。从此,他在剑桥大学从事教学和科研达30年之久。他的辉煌的科学成就,都是在这里取得的。
  牛顿刻苦钻研,废寝忘食,每天在实验室里工作17-18个小时,以至于剑桥大学图书馆馆长说牛顿是“一个神经不很正常的家伙”。
  正是由于他这种全身心投入的精神,使得他不断地取得新成果,在科学上的地位越来越高。他的第一个轰动世界的成果是发现光的本质,就是他发现普通白光是由七色光组成的。他制造的第一架反射天文望远镜至今还在天文台使用。他的另一大发明是创造了数学上的微积分学。而他最伟大的发现在力学领域。牛顿于1687年出版了《自然哲学的数学原理》一书。
  这部划时代的巨著阐述了物体运动的三大定律:惯性定律、力和运动关系的定律、作用和反作用的定律。书中还叙述了万有引力定律。牛顿根据万有引力定律,研究了太阳系行星、卫星和彗星的运动规律。牛顿也因此被认为是最伟大的天文学家。
  《自然哲学的数学原理》一书在社会上引起轰动,使牛顿声名大震。但真正理解这部著作的人并不多。为了弄懂书中复杂的数学问题,有位哲学家请牛顿开列了一张“必读书目”,看到书目时哲学家说:“光看这些书,就要去掉我大半条老命。”
  1727年3月20日,牛顿在伦敦病逝。由于他在科学事业上的杰出贡献,他被葬在威斯敏斯特教堂的公墓里。

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2017年11月 农历丁酉年 22 星期三